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Communiqué 
international
États-Unis

Les autorités doivent cesser de criminaliser l’aide humanitaire

Le ministère américain de la Justice doit immédiatement abandonner toutes les charges pénales retenues contre le bénévole humanitaire Scott Warren et cesser de criminaliser l’aide humanitaire, a déclaré Amnistie internationale le 21 mai 2019.

« Le gouvernement américain est légalement tenu de prévenir les décès arbitraires de migrants et de demandeurs d’asile dans les zones frontalières. Pourtant, les autorités détruisent volontairement des provisions destinées à l’aide humanitaire en terrain désertique mortel et engagent des poursuites pénales contre des bénévoles humanitaires en vue de les dissuader de sauver des vies », a déclaré Erika Guevara-Rosas, directrice du programme Amériques à Amnistie internationale.

Le gouvernement des États-Unis poursuit Scott Warren pour avoir « abrité » deux migrants sans papiers en leur fournissant une aide humanitaire sous forme de nourriture, d’eau et de vêtements propres, à Ajo, la ville où il habite, située dans une région désertique de l’Arizona. S’il est reconnu coupable des trois chefs d’inculpation retenus contre lui, il encourra jusqu’à 20 ans de prison. Son procès doit s’ouvrir le 29 mai.

Amnistie internationale a adressé une lettre ouverte aux autorités américaines dans le cadre de sa campagne internationale réclamant l’abandon des charges retenues contre Scott Warren.

« Fournir une aide humanitaire n’est jamais un crime. Si Scott Warren est déclaré coupable et emprisonné sur la base de ces charges absurdes, Amnistie internationale le considérera alors comme un prisonnier d’opinion, détenu en raison de ses activités bénévoles motivées par des principes humanitaires et ses croyances religieuses, a déclaré Erika Guevara-Rosas.

« Amnistie internationale s’est déjà opposée il y a 15 ans en Arizona à des poursuites pénales similaires engagées contre des bénévoles humanitaires et continuera de le faire aussi longtemps qu’il le faudra, jusqu’à ce que le gouvernement américain cesse enfin d’abuser de son pouvoir. Il doit adopter et appliquer sans délai des exemptions de poursuites pénales pour les chefs d’inculpation de " trafic illicite " et d’" hébergement ", lorsque les accusés ont fourni une aide humanitaire. »

Il y a quelques temps en 2019, Scott Warren et huit autres bénévoles de l’association No More Deaths (No Mas Muertes en espagnol) ont été poursuivis pour les délits d’abandon de détritus et d’intrusion dans une propriété, précisément pour avoir laissé de l’eau et du matériel d’aide humanitaire dans les zones désertiques où des migrants meurent fréquemment.

L’Arizona possède la zone frontalière la plus meurtrière des États-Unis, totalisant 38,3 % des 7 242 décès enregistrés à la frontière par les autorités américaines sur les 20 dernières années. Le nombre réel est probablement plus élevé : en effet, les organisations et les médias locaux comptabilisent parfois un nombre plus élevé de décès que les statistiques officielles et la police des frontières américaine n’enregistre ni ne récupère pas toujours les restes des corps qui lui sont signalés par des bénévoles.

Amnistie internationale est consciente que les activités bénévoles de Scott Warren et de l’organisation No More Deaths pour laquelle il travaille fournissent une aide humanitaire vitale dans le but de défendre le droit à la vie des migrants et des demandeurs d’asile et d’empêcher que d’autres ne périssent dans le désert de Sonora.

Mis à jour le mercredi, 22 mai 2019